廢棄40多年的衛星「復活」,再次傳回信號,科學家們卻開心不起來

從某些方面來看,當年的太空競賽對人類文明的發展、進步是有一定的促進作用的。在上世紀美國、蘇聯在很多領域都展開了競賽,包括發射衛星、載人飛船、月球探測器等,你有的,我也要有,而且要比你的更加先進。

在這樣的背景下,蘇聯在1957年成功發射了世界上第一顆人造衛星「斯普特尼克1號」,隨後幾個月後美國也發射了他們第一個​人造衛星「探險者 」。而對于當時的美國、蘇聯來說,已經不再滿足于發射無人的飛行器前往外太空,所以開始研究人類環繞地球飛行的可行性,在1961年蘇聯率先發射了世界上第一艘載人飛船「東方一號」,隨後美國也發射了他們第一艘載人飛船「水星」號。

雖然人類進入航太時代已經有半個多世紀,但是到目前為止,能夠發射衛星的國家其實也沒有多少個,能夠發射載人飛船的國家就更少了,目前只有我們中國、美國、俄羅斯能夠將太空人送上外太空。雖然這些年來有很多國家都在嘗試發射衛星、飛船、探測器,但是很多時候他們的探測器、衛星都以失敗告終。

如2019年以色列、印度的月球探測器在登陸月球的過程中失敗了。在當地時間2021年10月21日,韓國發射了自主研製的「世界」號運載火箭,雖然這枚火箭完成了所有飛行程式,但是最終並沒有將重1.5噸的模擬載荷送上預定軌道,韓國本次發射任務又以失敗告終。

韓國這一次發射的「世界」號運載火箭是一枚用液氧煤油作為推進劑的三級火箭,全長46.5米,一級採用4台75噸級液氧煤油發動機,二級火箭採用一台75噸級發動機,三級火箭採用一台7噸級發動機,可將2.6噸載荷送上300公里高的近地軌道,或者可以將1.5噸載荷送上700公里的太陽同步軌道。

「世界號」火箭的第一級、第二級火箭都順利完成分離,第三級火箭抵達650公里高度後,原定在發射後16分7秒完成火箭與衛星的分離,但是最終衛星提前在第15分鐘就與火箭分離,衛星並沒有進入預定軌道。

雖然韓國的這一顆衛星最終並沒有順利進入預定軌道,但是如果這一顆衛星的設備能夠正常運行的話,後續採取一些措施可能會「搶救」到它。因為在之前也有過類似的案例,即一些衛星雖然在發射後沒有順利進入預定軌道,但是後來還是「搶救」了回來。

但是韓國是否具備這樣的能力就不好說了,說不定現在都不知道這一顆衛星「漂」哪去了。即使沒有成功挽救這一顆衛星,在未來也有可能會接收到它傳來的消息。在歷史上就曾經有一顆「失聯」了的衛星在時隔40多年後傳回了消息。

在1965年2月美國發射了LES-1號衛星,這一顆衛星的發射情況和前文韓國的「世界號」火箭是相似的,火箭順利進入了軌道,但是LES-1號衛星的動力系統出現了問題,沒法完成變軌,所以這顆衛星最終並沒有順利進入預定的橢圓形軌道。在外太空的這一顆LES-1號衛星失去控制以後,在1967年徹底失去了聯繫。

但是後來在2013年,一名業餘射電天文學家菲爾·威廉姆斯(Phil Williams)探測到一個微弱的信號,最終證實這個信號就是LES-1號衛星傳回的。雖然它依舊在傳回信號,但是這些信號基本上是雜亂無章的,沒有任何價值。在看到這一顆衛星「復活」後,科學家卻開心不起來。

LES-1號衛星的設計壽命為2年,但是自發射升空至今,它已經在太空中飄蕩了半個多世紀,而且在未來相當長的一段時間內它都將繼續在外太空漂泊。最終,它的宿命就像一顆隕石、流星體那樣墜入大氣層中燒毀。

廢棄衛星再入大氣層燒毀的結果應該是比較理想的,因為在外太空有大量衛星、飛船、探測器正在運行,這些飛行器本身需要一個飛行軌道,而那些已經廢棄的衛星、火箭殘骸也會佔用飛行軌道,再加上這些廢棄的飛行器飛行軌跡難以預測,所以對其他衛星、飛船帶來了一些潛在的威脅。如果在外太空發生了衛星碰撞事件,後果是比較嚴重的,因為會產生更多的碎片。

不過,我們目前沒法讓其受控墜入地球大氣層,也沒有辦法發射飛船前往外太空把它帶回來,只能任其到處​漂​,直到它自己慢慢再入大氣層。

有一些「廢棄」的衛星在外太空飄蕩的時間長達幾十年,甚至可能會長達上百年或者更久,這是我們不希望看到的,但是也有一些衛星在完成使命或者失敗後,很快就自己再入大氣層燒毀了,並不會佔用太空資源。

如在上個月,俄羅斯發射的一顆​偵查​衛星Kosmos-2551同樣也沒有成功入軌,在發射升空後不久就失敗了,但是它在外太空飄蕩的時間不長。

時隔1個多月後,在美國當地時間2021年10月20日這一顆Kosmos-2551衛星就再入地球大氣層,當它以極快的速度進入大氣層後,變成了一個熊熊火球,從美國的上空飛過,很多目擊者都看到了這一個火球。不過這一顆衛星並不會對地面帶來破壞,因為它只有500公斤重,直接在大氣中燒毀,不會有碎片掉到地面。

類似​偵查​衛星Kosmos-2551在短時間​內再​入大氣層的情況應該是比較好的結果,但是這樣的情況其實還是比較少。不過,隨著科技的進步,再加上我們對外太空軌道資源的重視,在不久的將來我們可能會發射一些專門在外太空回收這些「廢棄」衛星、火箭殘骸的飛行器,淨化外太空環境,到那時候,我們的飛船、衛星就更加安全了。

用戶評論