在離地球7億千米的深空,飛船拍到從未見過的畫面:火山正在噴發

旅行者1號探測器是目前飛得最遠的飛船,與地球的距離已經超過150個天文單位(即超過了225億公里),此前它在距離地球大約64億公里外的宇宙深空回眸看了一眼地球家園,拍攝到太陽系的「全家福」,在其中的一張照片中,地球的大小只占了整張照片的0.12圖元,這一張照片就是著名的「暗淡藍點」。

很多網友看到這一張照片後表示有點不可思議,我們的地球家園在宇宙中其實就是一顆不起眼的星球而已,與其他的星球沒有什麼差別。除了這一張著名的「暗淡藍點」外,旅行者1號探測器還有很多成果。

旅行者1號

旅行者1號是一艘無人飛船,在1977年9月5日發射升空,至今它已經在太空中飛行了差不多44年,雖然已經飛行了這麼長時間,旅行者1號探測器的一些設備仍正常運行。這是因為旅行者1號探測器搭載的是核電池,這些核電池能夠為探測器提供長達幾十年的能源支援,沒有意外的情況下,旅行者1號探測器預計能夠持續工作到2025年,在2025年以後,它的核電池能量就會耗竭,再也沒有能量維持設備的運行了。

與其他一般的探測器不同,旅行者1號探測器並不是一個環繞某個星球飛行的星球,它的目標是近距離飛越木星等氣態行星。在發射升空1年後,旅行者1號在1978年9月穿越了小行星帶,這裡是火星和木星軌道之間的小行星密集區域,在穿越這一個小行星密集區後,就是旅行者1號的「下一站」木星。在1979年1月,旅行者1號探測器與木星的距離已經很近,便開始對木星進行拍攝,在1979年3月5日,旅行者1號探測器從距離木星中心大約349000公里的高空中飛越過去,這是旅行者1號探測器與木星的最近距離。

在飛越距離地球大約7億公里遠的木星時,旅行者1號探測器抓緊時間對木星以及它的威脅進行了拍攝,拍下了很多經典的畫面,包括木星的照片以及木星一些衛星的照片。在1979年3月,旅行者1號從木衛一表面大約12.85萬公里的空中飛過時,拍攝到了木衛一的火山正在噴發。下圖就是旅行者1號探測器拍攝到的木衛一,這張照片的寬度大約為1000公里,畫面中的紅色、橙色擴散區域應該是火山噴發物​的沉積物表面,而畫面的底部有一個呈不規則圖案的黑點,應該是一個正在噴射出熔岩流火山坑。

火山並不罕見,在地球就有很多活火山,經常會有一些火山噴發的情況,在探測木星、月球等星球時,我們也發現這些星球也存在火山,不過此前未曾見過外星球活火山噴發的場面。雖然此前先驅者10號、先驅者11號探測器都已經近距離飛越了木星系統,但是都沒有發現這樣的景象。旅行者號飛船專案科學家埃德-斯通博士表示,「這簡直超出想象。這是第一次在太陽系其他天體上發現活火山。」

旅行者1號還在太陽系裡?

目前旅行者1號已經飛行了差不多44年時間,與地球的距離也已經接近230億公里,飛了這麼長時間,旅行者1號是否已經離開太陽系了呢?是否已經離開太陽系,需要根據太陽系的邊界來判定。

有一些觀點認為,只要飛過海王星軌道,就算是到達太陽系外了,如果按照這一個太陽系的邊界,那旅行者1號、旅行者2號、新視野號探測器,甚至更早的先驅者10號、先驅者11號探測器都可以認為已經離開太陽系。

另一種觀點認為,太陽系的邊界不止這麼小,在海王星外還有柯伊伯帶、奧爾特雲,其中奧爾特雲的半徑接近1光年。如果按照這個太陽系的邊界,那旅行者1號這些星際飛船根本就還沒離開太陽系。

對于旅行者1號是否已經離開太陽系,在科學界其實是一個備受爭議的話題,不過,根據旅行者1號探測器傳回的資料,科學家已經確認它確實是已經早在2012年就進入了星際空間,而NASA噴氣推進實驗室的科學家研究也表明,旅行者1號探測器現在仍處于太陽系內,按照當前的飛行速度以及飛行方向,旅行者1號探測器仍需繼續飛行幾萬年才能離開太陽系到達下一個恒星系。

旅行者1號可能會暴露地球?

在發射升空之前,旅行者1號專案就備受爭議,很多人都認為不應該發射這樣的探測器。因為旅行者1號、旅行者2號探測器都搭載了銅制唱片,在這些銅制唱片內收錄了用以表述地球上不同文化及生命的聲音與圖像,如果被外星文明截獲並識別銅制唱片的資訊,那它們將會知道人類的一些基本情況,所以在發射之前,就已經有很多人擔心旅行者1號、旅行者2號探測器可能會導致地球暴露在外星文明的眼前。如果被一些非常高級的外星文明截獲到,那地球可能會面臨危險。

不過,從宇宙空間的維度來看,旅行者1號這些星際飛船被高級外星文明截獲的可能性非常小,一方面,它們還需繼續飛行數萬年時間才能到達下一個恒星系附近,這些恒星系存在高級外星文明的可能性也非常小,幾乎不可能截獲一個飄在太空中的探測器。

NASA首席調查員斯圖爾特·泰勒和美國天體物理學家邁克爾·哈特等人認為,生命進化條件異常苛刻,在太陽系附近,外星智慧生命幾乎不可能存在。所以,我們其實也不需要太擔心旅行者1號是否會暴露地球。

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